תמונת היום באסטרונומיה

 

גלו את היקום!. בכל יום מוצג שיקוף או תצלום שונה של היקום המרתק שלנו, לצד הסבר קצר מפרי עטו של אסטרונום מקצועי.

 

7 באפריל 2011

הערפילית הפלנטרית NGC 2438

קרדיט Daniel López, IAC

 

הסבר: NGC 2438 הינה ערפילית פלנטרית, תכריכי הגז המושלים בידי כוכב דמוי שמש בן מיליארדי שנים, אשר מאגר המימן המרכזי שלו התכלה. הערפילית מצויה במרחק של כ3,000 שנות אור בכיוון קבוצת הכוכבים ירכתי (הספינה). דומה כי NGC 2438 מצוי גם בשולי צביר הכוכבים הפתוח הצעיר והבוהק M46. יחד עם זאת, לא רק שהכוכב המרכזי של הערפילית הפלנטרית זקן משמעותית מכוכבי הצביר הפתוח, הוא גם נע בחלל במהירות שונה. הערכות מרחק מציבות את NGC 2438 קרוב יותר מאשר M46 ועל כן נראית הערפילית בחזית, ובמקרה מצויה היא בקו הראיה אל צביר הכוכבים הצעיר. תמונה עמוקה זו של NGC 2438 מדגישה הילה של גז אטומי בוהק המשתרע על יותר מ4.5 שנות אור, מעבר לטבעת הפנימית של הערפילית. הילות דומות נתגלו בתמונות עמוקות של ערפיליות פלנטריות אחרות, מתוצרי השלבים השלבים המוקדמים הפעילים של הכוכב המרכזי המזדקן שלהן.

 

תרגום: ראשית מדע