תמונת היום באסטרונומיה

גלו את היקום!. בכל יום מוצג שיקוף או תצלום שונה של היקום המרתק שלנו, לצד הסבר קצר מפרי עטו של אסטרונום מקצועי.


14 בדצמבר 2014


תפוח האדמה הכבידתי של פוטסדם
Image Credit: CHAMP, GRACE, GFZ, NASA, DLR

הסבר: מדוע הכבידה במקומות מסויימים על פני כדור הארץ, גדולה מאשר במקומות אחרים? לעתים הסיבה אינה ידועה. על מנת לסייע להבין טוב יותר את פני כדור הארץ, ביצעו הלוויינים GRACE ו CHAMP מדידות ברגישות גבוהה לצורך מיפוי השדה הגרביטציוני של כדור הארץ. מכיוון שבפוטסדם, גרמניה קיים מרכז המתמחה בחקר התחום, ומכיוון שהתוצאות גורמות לכדור הארץ לדמות לתפוח אדמה, נבחר הכינוי: תפוח האדמה הכבידתי של פוטסדם. אזורים מוגבהים הצבועים באדום, מייצגים על מפה זו אתרים בהם הגרביטציה חזקה מעט מהרגיל, עת אזורים כהים משקפים אתרים בהם הגרביציה מעט חלשה יותר. ניתן ליחס לא מעט בליטות ועמקים במפה זו למאפייני השטח, דוגמת הרכס המרכז אטלנטי והרי ההימליה, אך יש וזה אינו המצב, ועל כן דומה כי אתרים אלה משקפים צפיפות גבוהה או נמוכה במידה חריגה. מפות שכאלה מסייעות גם בכיול שינויים על פני השטח של כדור הארץ, לרבות זירמי אוקיינוס משתנים, והמסת קרחונים. המפה דלעיל הופקה ב2005, אך מהדורה עדכנית ורגישה יותר של מפה גרביטציונית הופקה ב2011.


תרגום: ראשית מדע