תמונת היום באסטרונומיה

גלו את היקום!. בכל יום מוצג שיקוף או תצלום שונה של היקום המרתק שלנו, לצד הסבר קצר מפרי עטו של אסטרונום מקצועי.


9 בדצמבר 2014

ערפילית הלהבה באור נראה ובאינפרא-אדום

Image Credit & Copyright: Optical (RGB+Ha): Aldo Mottino & Ezequiel Bellocchio (Argentina); Infrared: ESO/J. Emerson/VISTA.

הסבר: מה מאיר את ערפילית הלהבה? במרחק של כ1500 שנות אור מכאן, בכיוון קבוצת הכוכבים אוריון, שוכנת ערפילית אשר אם לשפוט על פי הבוהק ושבילי האבק שלה, נראית משמאל כלהבה מתגלגלת. אך בערה - תגובת החמצן המהירה - אינה מקור הבוהק של להבה זו. הכוכב הבוהק אלניטק, המזרחי שבחברי חגורת אוריון, מיד מימין לערפילית, פולט אור אנרגטי אל תוככי הלהבה תוך קריעת אלקטרונים מענן גאז המימן הגדול השוכן שם. מקביתו של הבוהק נוצר עת אטומי המימן המיוננים והאלקטרונים חוזרים ומתחברים. תצלום הצבע המלאכותי דלעיל של ערפילית הלהבה (NGC 2024) מורכב מצרוף של הדמיות באור נראה ואינפרא-אדום, כאשר האחרון משקף טווח אנרגיות הישים לשלב בו צביר כוכבים צעיר הופך נראה. ערפילית הלהבה הינה חלק ממערך העננים המולקולרי של אוריון, אזור יצירת כוכבים אשר כולל בין השאר את ערפילית ראש הסוס המפורסמת.


תרגום: ראשית מדע