תמונת היום

באסטרונומיה

גלו את היקום!. בכל יום מוצג שיקוף או תצלום שונה של היקום המרתק שלנו, לצד הסבר קצר מפרי עטו של אסטרונום מקצועי.


7 במרץ 2016

מאפיינים מסתוריים נעלמים כעת באגם של טיטאן
קרדיט: Cassini Radar Mapper, Cornell, JPL, ESA, NASA


הסבר: מהו העצם המשתנה בים הפחמימני הקר של טיטאן? תמונות ראדאר, שנלקחו על ידי החללית הרובוטית המקיפה את שבתאי, קאסיני, תיעדו את פני השטח המכוסים בעננים של הירח טיטאן במשך שנים. בעת צילום של פני השטח המישוריים, ועל כן אפלים בתמונת ראדאר, של האגם הקרוי Ligeia Mare ומורכב ממתאן ואתאן, התגלה אובייקט ביולי של 2013 שלא היה שם ב 2007. תצפיות עוקבות באוגוסט 2014 גילו שהאובייקט נשאר, אך השתנה. בתמונה שפורסמה בשבוע שעבר, נראה כי האובייקט המסתורי נעלם בינואר 2015. התמונה למעלה בעלת הצבעים המלאכותיים, מראה כיצד הגיע, השתנה, ונעלם האובייקט שאורכו כ 20 ק"מ. הסברים עדכניים לגבי מקורו של האובייקט כוללים גלים, קצף מבעבע, ומוצקים צפים, אך אף אחד עוד לא בטוח. תצפיות עתידיות, בפרט הגיחה הקרובה האחרונה של קאסיני מעל טיטאן באפריל של 2017, עשויות לפתור את התעלומה או להעלות סברות שונות.

תרגום: המועדון האסטרונומי של אוניברסיטת תל אביב