תמונת היום באסטרונומיה

גלו את היקום!. בכל יום מוצג שיקוף או תצלום שונה של היקום המרתק שלנו, לצד הסבר קצר מפרי עטו של אסטרונום מקצועי.


16 בנובמבר 2015


כדור אש בין ערפילית אוריון וריגל
קרדיט: Ivo Scheggia


הסבר: מה קורה למטאור הזה? לפני כמה ימים כדור אש בהיר צולם מהרי האלפים שבשוויץ בשעה שהוא שעט על פני השמיים. כדור האש, אשר סביר להניח כי מקורו במטר המטאורים הטאורידים, היה מרשים לא רק בשל הבהירות שלו, אלא גם בשל האור הכתום הנדיר שהוא יצר והשאיר אחריו בשמיים למספר דקות. בתחילה, הזוהר הכתום גרם לזנב המטאור להיראות כאילו הוא עולה בלהבות. אבל אותו זוהר כתום, הידוע בשם שובל מתמשך, לא נגרם כתוצאה מאש וגם לא מעשן מחזיר אור מהשמש. מקורו של השובל המתמשך נמצא באטומים שבאטמוספירה של כדור הארץ בדרכו של המטאור, אטומים שאלקטרון הועף מהם וכתוצאה מכך פלטו אור בזמן החיבור מחדש. שובלים מתמשכים בדרך כלל נסחפים, כך שהחשיפה שאורכה שלוש דקות בעצם תפסה את התזוזה הראשונה של אותם יונים לשעבר,  שנגרמה כתוצאה מרוח. התמונה לעלה צולמה תוך כדי ניסיון לצלם את ערפילית אוריון המפורסמת, אשר נמצאת בפינה השמאלית העליונה. בצד ימין של התמונה ניתן לראות את הכוכב הכחול הבהיר ריגל, חלק מקבוצת הכוכבים של אוריון. השבוע מטר המטאורים הטאורידים, שהוא עשיר בכדורי אש, ממשיך להיות פעיל אף שכבר עבר את שיאו, וכל זאת בשעה שמטר המטאורים הלאונידים מתקרב לשיאו.